최근에 필자의 외래로 포경수술에 대한 문의와 함께 수술 횟수가 많아지면서 포경수술에 대한 이해를 돕고자 그동안 연재해 오던 전립선비대증에 대한 설명을 잠깐 미루고 앞으로 3회에 결쳐서 포경수술에 대해서 원고를 싣도록 하였습니다.

오늘날 일반적으로 포경수술이라고 불리는 포피환상절제술은 귀두를 덮고 있는 포피(prepuce)를 적당한 길이로 잘라내어 귀두(glans)를 노출시키는 수술(operation), 과거 성인식에서 시행하는 하나의 의식으로 유래된 것으로 알려져 있으며 유대교와 이슬람교에서는 종교적인 의식으로 거행되고 있습니다. 기록상으로는 가장 오래된 수술의 하나로 여겨지며, 현대에도 가장 보편적으로 시술되고 있는 수술 중의 하나라고 하겠습니다. 포경수술을 반드시 받아야 하는가에 대해서는 논란이 오랫동안 있어 왔습니다. 미국과 한국에서는 매우 흔히 시행되고 있는가 하면, 유럽이나, 한국을 제외한 다른 아시아국가에서는 비교적 적게 시술되기도 합니다. 미국에서는 주로 신생아(neonate) 때 수술을 받게 하는 경향이 강한가 하면, 한국에서는 청소년기(adolescent stage)에 대부분의 수술이 이루어지며, 특히 한국에는 연령에 따라 수술을 받은 빈도가 달라서 가장 높은 시술율을 보이는 12~30세의 연령에서는 90% 이상이 시술을 받은 것으로 조사되어 있습니다.

포경수술은 받으면 귀두포피내에 하얗게 끼는 구지(smegma)가 생기지 않아 성기(genitalia)를 깨끗이 할 수 있고 균 번식(bacterial growth)에 의한 악취를 예방할 수 있고, 귀두포피염(balanoposthitis)을 발생을 막을 수 있습니다. 그외에 배우자(spouse)의 자궁암(cervical cancer)의 발생을 막는데 도움이 되며, AIDS 등의 성병(STI, sexually transmitted infection)의 예방은 물론, 노출된 귀두부위의 민감도(sensitivity)가 줄어들어서 조루(premature ejaculation)의 발생이 예방되므로 성기능(sexual function)의 향상을 기대할 수 있습니다. 또한 피부유착(skin adhesion), 요로감염(UTI, urinary tract infection), 음경암(penile cancer)의 발생을 줄일 수도 있는 것으로 알려져 있습니다. 특히 포피입구가 너무 쪼여 귀두가 노출되지 않는 진성포경(genuine phimosis)은 배뇨장애(urinary difficulty)를 일으킬 뿐 아니라 음경의 발육(development), 발기(erection), 위생(hygiene)에 문제가 발생할 수 있으므로 반드시 수술을 받아야 하는 상태라고 하겠습니다.

 

 

다음 호에는 포경수술 종류와 선택에 대해 설명을 드리도록 하겠습니다.

 

오문목, 의학박사

얼바인 오문목 가정의학과/비뇨기과 원장

문의전화: 949-552-8217

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