1921년도에 처음으로 인슐린이 발견된 이후로 인슐린을 당뇨병의 치료에 가장 효과적인 치료로 자리매김이 되었습니다. 물론 현재까지 당뇨병치료에 있어서 앞서 말씀드린 여러 가지 경구용 약제들(oral agents)이 많이 시판되어 있습니다만 그럼에도 불구하고 직접적으로 인슐린을 사용하는 방법이 당뇨병에서 궁극적인 치료가 될 뿐만 아니라 제1형 당뇨병(type 1 diabetes)에서는 유일한 치료법이기도 합니다


다만 인슐린주사를 여러번 준다고 하더라도 혈당을 철저하게 조절하기에는 한계가 있으며, 하루 수회에 걸쳐 주사를 반복해서 놓기가 번거럽다고 여겨서 아직도 많은 당뇨병 환자들이 주사를 기피하는 것이 또한 사실입니다.



이를 극복하기 방법으로 인체에서의 인슐린을 분비하는 췌장(pancreas)의 기능을 대신하여 주는 인공 췌장(artificial pancreas)을 개발하고자 하는 연구가 매우 활발하게 진행되고 있습니다


인슐린의 분비를 인체 내 췌장에서의 분비와 유사하게 제어(control)함으로서 당뇨병 환자의 치료 효율을 높이고자하는 것입니다. 인공췌장이 성공적으로 활용되기 위해서는 정상과 비슷한 정도로 능동적으로 혈당을 조절할 수 있어야 하며, 그 재료가 생체에 무해하고 안정적이어야하는 생체 적합성을 지니고 있어야 합니다


또한 추가 인슐린 요법(additional insulin therapy) 없이도 이식한 인공췌장만으로 혈당조절이 가능하여야 하며, 소모된 인슐린이나 전기공급장치가 쉽게 재충전(recharge)을 할 수 있어야 하며, 필요에 따라서는 몸 밖으로 제거가 가능하다는 증의 조건들이 만족되어야 합니다


현재까지 인공췌장을 이용한 치료효과가 입증되고 있으며, 그 동안 지속적으로 상품화가 추진되어 왔습니다. 현재 성공적으로 많이 이용되고 있는 인슐린펌프(insulin pump)의 개발에 이어 인공췌장에 대한 연구가 더욱 활발하게 진행되고 결실이 맺어져서 앞으로 당뇨병의 치료에 효과적으로 활용되기를 모든 당뇨병을 지닌 분들과 함께 기대해 봅니다

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