전통적 인슐린 치료법이나 다회 인슐린요법(multiple insulin injection)으로 심한 당뇨병을 성공적으로 관리할 수 있습니다. 그런데 하루 4회 이상 반복해서 인슐린용량을 맞추어서 약을 준비하고 주사를 놓는 것이 편한 일이 아니어서 당뇨조절에 실패하는 경우도 종종 있습니다. 의료공학이 발달하면서 지속적으로 피하인슐린을 주입해서 당뇨병의 관리를 보다 쉽고도 정밀하게 할 수 있도록 1960년대부터 인슐린 펌프(insulin pump)가 연구되기 시작하여 1970년대에 처음 장비가 개발되어 시험적으로 사용되었습니다


이후로도 컴퓨터 프로그램과 정밀 기계공학의 꾸준한 기술적인 발전으로 현재는 환자가 휴대용으로 착용하고 스스로 관리할 수 있는 실용적인 모델들이 시판되어 현재 사용되고 있습니다


인슐린펌프의 구성은 펌프기계(pump machine), 인슐린 저장기구(reservoir), 그리고 피하삽입관(cannula)을 포함한 주입장치(infusion set)로 되어 있습니다. 인슐린펌프에 사용되는 인슐린은 속효성(rapid acting, regular insulin) 혹은 초속효성 인슐린(analogue of rapid acting, lispro or aspart insulin)만 사용됩니다


기저(baseline) 인슐린을 함께 사용하는 경우에는 60%를 기저 인슐린으로 사용하고 매 식전에 식후의 고혈당(hyperglycemia)을 조절하기 위하여 펌프로 인슐린을 주입합니다. 지속적 주입법의 장점은 인슐린 주입법이 쉽고 기초 인슐린량을 안정적으로 주입할 수 있으며, 주야간 또는 특정 시간대에 따른 주입량의 변동과 조절도 가능해서 직장인이나 업무가 불규칙한 경우, 야간 당직, 출장, 여행 및 휴일 날의 늦잠을 자는 등의 식사 시간의 변동이 있을 경우에 쉽고 유연하게 대처할 수 있습니다


또한 정상혈당을 더 잘 유지할 수 있고 저혈당(hypoglycemia)의 발생이 훨씬 적게 발생하므로 인슐린펌프 치료법에 신뢰감을 갖게되면 고혈당에 대한 두려움이 감소되어 생활에 안정감을 가질 수 있는 장점도 있습니다


단점으로는 장비가 고가여서 비용이 많이 든다는 것과 오랜시간동안 주사관을 피하에 꽂아놓은 상태로 지내기 때문에 주사 부위에 피부감염(skin infection)이 생길 수 있고, 고정용 반창고의 피부자극(skin irritation)도 나타날 수 있으며, 펌프 작동의 이상이 생기거나 주사관이 막히거나 빠지면 저인슐린혈증(hypoinsulinemia), 고혈당, 당뇨병성 케톤산혈증(diabetic ketoacidosis) 등이 매우 급속히 발생할 수 있습니다


또한 이 장치를 사용하면서 목욕이나 수영이 곤란하고, 성생활에 제한이 있을 수 있으며, 공항에서 보안검색시에 문제가 될 수 있고, 외관상의 문제가 되는 등 일상생활에서의 불편함을 호소하는 경우도 있습니다. 전통적인 인슐린 주사법이나 인슐린 펌프 중에서 어딴 치료방법을 선택할지는 환자와 의사가 상의하여 장단점을 잘 비교해서 결정해야하며, 치료방법에 관계없이 하루 최소 4회의 혈당검사는 매우 중요합니다

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