당뇨병의 합병증(complication)을 발생하는 것을 막기 위해 높은 혈당(hyperglycemia)은 반드시 치료되어야 합니다. 하지만 인슐린 치료와 같은 강력한 혈당강하제(hypoglycemics)를 사용하면서 나타나는 부작용(side effect)이 생기는 것을 예방하고 문제가 생겼을 때 조기발견(early detection)을 하여서 빠른 조치를 취하는 방법들은 인슐린의 사용법을 배울 때에 함께 익혀야 하는 중요한 일입니다.



인슐린을 사용하면서 가장 흔하면서도 위험할 수 있는 부작용은 역시 저혈당(hypoglycemia)입니다. 실제로 인슐린요법을 받는 모든 당뇨병환자들은 대부분 여러번 저혈당을 경험하게 됩니다. 저혈당은 인슐린의 용량을 너무 많이(over dosage) 사용해서 나타날 수 있지만 규칙적이던 식사를 거르거나(skip of diet), 운동을 지나치게 많이 할 때(over exercise)에 흔히 나타납니다


1형 당뇨병이나 증상이 심한 제 2형 당뇨병에서는 저혈당의 횟수가 다른 종류의 당뇨병에 비해 더 많이 나타나고, 저혈당으로부터의 회복(recovery)도 더 느려지게 됩니다


한편 저혈당이 되어도 증상을 느끼지 못하고, 곧바로 정신혼란(confusion)으로 이어지는 경우도 있으며 이를 저혈당 무감각증(insensitive to hypoglycemia)이라고 하는데 혈당조절을 아주 엄격하게 조절하는 때에 자주 나타납니다


이런 때에는 혈당 조절의 목표(goal)를 약간 높여서 저혈당무감각증을 개선시킬 수 있습니다. 인슐린이나 강한 경구혈당강하제(oral hypoglycemics)를 사용하는 환자들은 저혈당의 가능성에 대비하여 평소에 혈당측정기(glucometer)와 함께 사탕이나 쵸코렛을 항상 지니고 다니다가 저혈당의 증상이 나타나면 2~3쪽을 먹도록 하며, 시간이 허락되면 먼저 혈당을 측정해서 저혈당수치를 확인해 놓으면 차후에 주치의와 상의하여 다시 저혈당이 나오는 것을 예방하는데에 많은 도움을 받을 수 있습니다


간혹 당뇨병환자들이 실제 저혈당이 아닌 긴장상태(stress)나 흥분상태(agitated)에서 저혈당과 비슷한 증상을 나타내는 경우가 있는데, 혈당측정기가 없어서 저혈당여부가 확인이 되지 않을 때에는 안전하게 사탕이나 쵸코렛을 복용하는 것이 좋습니다. 그것은 저혈당이 없는데도 잘못 판단하여 당을 섭취함으로 고혈당이 잠시 나타나는 것이 저혈당에 의한 위험에 비해 훨씬 안전하기 때문입니다


그리고 평소에 당뇨병 인식표(diabetes tag)을 지니고 다녀서 혼수상태(coma)와 같은 심한 저혈당이 발생했을 때에 신속한 도움을 받을 수 있도록 해야겠습니다. 심한 저혈당상태여서 의식이 혼탁해지거나 간단한 조치로 저혈당이 회복이 되지 않고 지속되는 경우에는 응급실(emergency room)로 바로 가서 조치를 받도록 해야합니다. 그 이유는 심한 저혈당이 지속되는 경우에 신경손상(nerve injury)을 일으켜서 회복이 불가능한 뇌신경장애(irreversible brain damage)를 일으킬 수도 있기 때문입니다

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